Le massif de la Meije
Histoire de l'alpinisme

Un grand guide Alpin: Pierre Gaspard

 

 

Le grand guide alpin Pierre GaspardPierre Gaspard naît le 27 mars 1834, à Saint Christophe en Oisans.
Sa famille n’est pas très bien vu, car son père est originaire du Var. Il est paysan.
Il est très habile en montagne et accompagne de temps en temps des touristes en excursions.

A l’âge de quarante ans, il sort de l’ombre grâce au célèbre alpiniste anglais Coolidge. La Société des Touristes du Dauphiné fait appel à lui dans le but de créer une compagnie de guides.

A partir de 1876, Emmanuel Boileau de Castelnau fait cordée avec lui. Les deux alpinistes s’entendent en effet si bien, que Castelnau décide de prolonger son séjour pour accompagner Gaspard à la chasse aux chamois.

Le 21 juillet 1877, ils réalisent la première ascension du Dôme de neige des Écrins.

 

Le massif de la Meije
Le massif de la Meije

 

A cette époque il reste un sommet majeur des Alpes qui n’a pas encore été gravi. Après dix-sept tentatives menées entre 1870 et 1877 et après plusieurs essais infructueux, le 16 Août 1877 Emmanuel Boileau de Castelnau avec Pierre Gaspard et son fils réussissent la première ascension de la Meije, la plus haute cime du Dauphiné. Ils passent par la face Sud et l’arête du promontoire. Cette voie deviendra la « voie normale ». Gaspard a alors 43 ans.
Celui que l’on surnomme le « père GASPARD » participera à sept ascensions de la Meije sur les dix premières. Le 23 juillet 1883, avec son fils Maximin, il réalise avec les pyrénéistes Henri Brulle, Jean Bazillac et Célestin Passet  la première ascension sans bivouac et en moins de vingt-quatre heures. Le 2 Juillet 1885, il réussit la première ascension de l’arête ouest.

 

Le pic Gaspard
Le pic Gaspard

 

Sa vie de guide est ensuite bien remplie avec plus de trente premières. En voici quelques unes:
– Le Pic Gaspard, Est , 3883 m, le 6 juillet 1878
– L’Olan, arête nord, le 5 août 1880
– Face sud des Écrins, le 2 septembre 1880
– L’Ailefroide, sommet central, 3928 m, versant sud-est, le 8 août 1889
– Le Pelvoux, 3946 m, versant ouest de la Pointe Durand, le 10 juillet 1891

Grimpeur infatigable, il conduira encore à 76 ans une cordée au grand pic de la Meije.


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